Lorsqu'un entrepreneur refuse de payer un sous-traitant : Que faire ?

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Les travailleurs sous contrat concluent des accords de travail dans l'espoir d'être payés pour leur travail et leur temps. Si vous n'êtes pas payé par un entrepreneur pour votre travail en tant que sous-traitant, vous pouvez prendre plusieurs mesures pour vérifier vos droits et demander le paiement.

Les lois sur les contrats varient d'un État à l'autre et les contractants fédéraux ont également leurs propres lois à respecter. Les contractants et les sous-traitants doivent donc s'informer de leurs droits dans les domaines spécifiques dans lesquels ils travaillent. Ce guide donne une idée générale de la manière de gérer les contrats de paiement entre entrepreneurs et sous-traitants, et notamment de ce qu'il faut faire si un entrepreneur ne vous paie pas.

Connaître ses droits en tant que sous-traitant 

En tant que sous-traitant, la première chose à faire pour être sûr d'être payé est de connaître ses droits avant d'accepter un travail. Vous devez vous familiariser avec les lois sur les contrats en vigueur dans votre région et vérifier que toutes vos démarches auprès d'un entrepreneur sont conformes à ces lois. 

Il est préférable de rester organisé et de se tenir au courant de toute modification du droit des contrats, afin de pouvoir examiner facilement les contrats proposés et de n'accepter que les contrats qui respectent vos droits en matière de travail et de paiement. Si un entrepreneur refuse à tort de vous payer, vous disposez de droits spécifiques que vous pouvez faire valoir. 

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Droit à un contrat

Les contrats sont l'un de vos outils les plus importants. Tous les sous-traitants ont droit à un contrat qui définit les attentes pour chaque aspect de leur travail. Les contrats comprennent des règles convenues pour la relation entre l'entrepreneur et le sous-traitant, qui vous protègent contre les abus.

Chaque contrat de sous-traitance doit être accompagné d'un document contractuel reprenant toutes les conditions de travail et de paiement. Le contrat doit indiquer clairement ce que vous devez faire pour être payé et comment et quand vous serez payé, afin que vous sachiez toujours comment recevoir ce qui vous est dû. Par écrit, le contrat doit indiquer qu'il est mutuellement contraignant, ce qui signifie que vous et l'entrepreneur devez en accepter les termes.

Les contrats doivent également inclure

  • Une garantie : Vous devez vous engager à ce que tous les équipements et matériaux que vous utilisez soient neufs ou de bonne qualité et sans défaut.
  • Une clause de non-discrimination : Le contrat doit contenir une section qui oblige les deux parties à se conformer aux lois applicables en matière d'égalité des chances dans l'emploi.
  • une disposition relative au règlement des litiges : Le contrat doit également contenir une section décrivant la manière dont vous et l'entrepreneur devez résoudre les litiges éventuels.

Chaque fois que vous recevez un contrat pour un travail, vous devez le lire attentivement pour en comprendre le contenu et vous assurer qu'il couvre tous les termes nécessaires pour vous aider à effectuer votre travail comme prévu et à recevoir votre paiement.

Droit de recevoir un paiement

Lorsque vous lisez un contrat, vous devez vous assurer que le document indique clairement le montant de votre rémunération, ainsi que la façon dont vous la recevrez et le moment où vous la recevrez. Le contrat doit contenir ces informations dans une section clairement identifiée et doit être conforme aux lois qui stipulent que vous devez recevoir votre paiement dans les dix jours suivant le paiement de l'entrepreneur.

Les contrats protègent les sous-traitants contre les situations de paiement inéquitables en fournissant un accord écrit. Le contractant fournit les conditions de paiement et, tant que vous respectez ces conditions, le contractant est légalement tenu de vous payer comme vous l'avez initialement convenu.

Les contrats doivent également être exempts de clauses ou de conditions visant à vous interdire d'exercer vos droits de demander un paiement par le biais d'une action en justice si l'entrepreneur ne vous paie pas conformément à votre contrat.

Quand les entrepreneurs peuvent-ils légalement retenir un paiement ?

En général, les entrepreneurs généraux sont chargés de coordonner les sous-traitants et de superviser leur travail. Dans le cadre de ces fonctions, les entrepreneurs sont responsables du paiement des sous-traitants pour leur travail. 

A processus de paiement typique d'un sous-traitant commence par le fait que vous transmettez à l'entrepreneur votre demande de paiement dans un délai suffisant pour que l'entrepreneur puisse l'inclure dans sa propre demande de paiement. L'entrepreneur soumet cette demande de paiement combinée au propriétaire du bien sur lequel il travaille. 

Après avoir reçu son propre paiement de la part du propriétaire, l'entrepreneur dispose de 10 jours pour vous payer le montant qui vous est dû. Il arrive souvent que les sous-traitants ne soient payés que longtemps après l'expiration du délai de dix jours, que ce soit pour des raisons juridiques valables, une désorganisation accidentelle ou une véritable négligence de la part de l'entrepreneur.

Dans certains cas, les entrepreneurs peuvent retarder le paiement d'un sous-traitant sur la base de divergences juridiques spécifiques. Un entrepreneur est légalement autorisé à refuser de vous payer dans les cas suivants 

  • Vous avez violé les termes du contrat initial que vous aviez conclu avec l'entrepreneur.
  • Vous n'avez pas effectué votre travail selon les normes convenues par les deux parties.
  • L'entrepreneur doit résoudre les litiges concernant vos travaux.

En tant que sous-traitant, vous pouvez intenter une action en justice contre vos contractants qui retiennent illégalement des paiements. Toutefois, vous devez également prendre certaines mesures dans le cadre de votre travail afin d'éviter les paiements déficiences, notamment : 

  • Connaître et respecter les clauses de votre contrat.
  • Effectuer son travail au mieux de ses capacités et dans le respect des normes prévues par le contrat.

Lorsque les sous-traitants achèvent le travail qu'ils ont convenu d'effectuer et respectent les détails de leurs contrats spécifiques, ils sont moins susceptibles de faire l'objet d'une opposition juridique au paiement. 

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Qu'est-ce qu'un privilège de mécanicien ?

A privilège du mécanicien est un document qui garantit le paiement des sous-traitants. Les privilèges garantissent que les travailleurs sont indemnisés si, pour une raison quelconque, ils ne sont pas payés par les entrepreneurs comme ils l'ont promis. Le dépôt d'un privilège de mécanicien permet de s'assurer d'être payé par l'entrepreneur, le propriétaire ou une autre partie concernée. 

Chaque État dispose de sa propre législation et de ses propres délais pour le dépôt d'une demande de privilège de mécanicien. Un privilège de mécanicien fixe un délai de paiement ferme que les parties responsables doivent respecter, ce qui vous donne une meilleure garantie d'être payé.

Le rôle du propriétaire dans les privilèges mécaniques

Le dépôt d'un privilège attire l'attention d'autres parties que l'entrepreneur général. Les privilèges exposent les propriétaires au risque de devoir payer eux-mêmes le sous-traitant, même s'ils ont très probablement déjà payé l'entrepreneur dans son intégralité, y compris une partie du travail du sous-traitant.

Lorsque vous déposez un privilège, celui-ci est enregistré dans les registres fonciers de la propriété sur laquelle vous avez travaillé et apparaît dans les recherches de titres de cette propriété. dans les recherches de titres pour cette propriété. Cette procédure permet de s'assurer que le bien n'est pas vendu ou refinancé sans que le privilège soit payé ou réglé d'une autre manière. Un privilège place essentiellement le bien en garantie si vous n'êtes pas payé dans les délais, ce qui constitue un autre moyen de protéger vos paiements.

Les propriétaires ne souhaitent pas se trouver dans cette situation, et le dépôt d'une demande de privilège peut les alerter sur le fait que l'entrepreneur n'a pas payé. À partir de là, ils peuvent demander un remboursement à l'entrepreneur s'ils décident de payer eux-mêmes vos dépenses afin de libérer leur propriété du privilège. En faisant intervenir plusieurs personnes, vous augmentez vos chances d'être payé par quelqu'un, même s'il ne s'agit pas de l'entrepreneur initial.

Toutefois, lorsque vous déposez un avis de privilège, de nombreux États donnent aux propriétaires la possibilité de se protéger par le biais d'une procédure de renonciation au privilège. La renonciation au privilège prouve que le propriétaire a déjà payé votre facture à l'entrepreneur et transfère la responsabilité du paiement à une autre partie, telle que l'entrepreneur.

Comment déposer un privilège de mécanicien

Les lois relatives aux délais d'éligibilité des privilèges des sous-traitants varient d'un État à l'autre. Étant donné qu'un privilège est destiné à protéger vos droits tout au long du contrat, certaines étapes de la procédure de dépôt se déroulent au début du projet, avant que des paiements ne soient manqués. En général, la procédure de dépôt d'un privilège est la suivante :

  1. Présentation d'une preuve de commencement : Avant le début des travaux sous contrat, le propriétaire doit déposer un avis de commencementIl s'agit d'une compilation de toutes les informations relatives au projet que vous pourrez utiliser à l'avenir pour faire valoir vos droits de rétention. Vous pouvez demander au propriétaire une copie de cet avis pour vos dossiers.
  2. Présentation d'une preuve d'ameublement : pendant un certain temps après le début d'un projet, vous pouvez préserver vos droits de gage en déposant un avis d'aménagement. Cet avis est la preuve que vous avez rempli votre contrat.
  3. Dépôt du privilège : si vous n'avez pas été payé selon les termes de votre contrat et que les documents susmentionnés ont été présentés, vous pouvez déposer un privilège de mécanicien. Vous devez déposer le privilège dans un certain nombre de jours après le dernier jour de travail, en fonction du type de travail effectué. Cette déclaration sous serment précise les dates du projet, vos tâches et le montant qui vous est dû.

Les sous-traitants qui obtiennent gain de cause dans une affaire de privilège reçoivent le montant du privilège. Si le privilège se transforme en procès, la partie gagnante reçoit parfois les frais du procès et les honoraires d'avocat. 

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L'importance d'une documentation organisée

La collecte de documents est l'un des moyens les plus efficaces pour vous permettre de rester à jour dans vos responsabilités. Il s'agit également d'une procédure importante à suivre au cas où un litige contractuel vous amènerait à intenter une action en justice pour obtenir un paiement.

Depuis le moment où vous acceptez un travail jusqu'au moment où vous vous acquittez de vos obligations contractuelles, vous devez enregistrer toutes vos actions et correspondances et conserver ces documents de manière organisée et accessible. Rassemblez tous vos contrats et factures et classez-les par travail. Vous devez également documenter tout le travail que vous effectuez chaque jour, en notant de manière détaillée les outils et les matériaux que vous utilisez, ainsi que ce que vous accomplissez.

Une documentation correcte et organisée contribue au bon déroulement des travaux et vous fournit des preuves substantielles si vous devez un jour contester un paiement non effectué. Lorsque vous déposez une demande de privilège de mécanicien, vous devez remplir des documents détaillés avec les dates exactes, les adresses et les descriptions des travaux que vous avez effectués. Le fait de rester organisé dès le début vous aide à faire valoir vos droits à paiement.

Essayer de résoudre soi-même le problème déficience

Si un entrepreneur ne vous paie pas dans les délais convenus, vous devez d'abord vous adresser à lui ( déficience ). Poursuivre l'entrepreneur déficience en justice est une démarche coûteuse et chronophage qui n'est peut-être pas nécessaire. L'entrepreneur peut avoir plusieurs raisons de retarder votre paiement, et une conversation civile peut facilement résoudre le problème déficience.

Même les procédures commerciales formelles sont sujettes à l'erreur humaine. Les entrepreneurs généraux jonglent généralement avec un grand nombre de personnes et de documents, ce qui signifie que certains paiements peuvent passer entre les mailles du filet. L'entrepreneur peut avoir accidentellement perdu votre facture ou avoir coché par erreur un point de sa liste de tâches. En outre, plus un entrepreneur a de travaux, plus il a de responsabilités et plus il est facile de prendre du retard sur des factures qu'il a pourtant l'intention de payer.

Si vous n'avez pas été payé, rappelez aux entrepreneurs leur obligation contractuelle de paiement, en leur montrant les documents pertinents si nécessaire. Le contractant peut alors expliquer les raisons pour lesquelles il n'a pas honoré la facture.

La résolution pacifique et directe d'un problème ( déficience ) permet souvent de préserver les relations entre l'entrepreneur et le sous-traitant, de sorte que les deux parties puissent continuer à bénéficier du travail de l'autre à l'avenir.

Engager une action en justice

Si, après avoir traité le site déficience en privé, l'entrepreneur ne vous paie toujours pas, vous pouvez intenter une action en justice en déposant un privilège de mécanicien. Dans l'Ohio, par exemple, les sous-traitants peuvent intenter une action civile pour recouvrer leur paiement dans les 30 jours suivant la date à laquelle le paiement est dû. Si vous décidez d'intenter une action en justice, vous devez comprendre la législation locale concernant cette procédure, ses exigences et ses délais. 

Poursuivre le déficience en justice devrait être la dernière démarche que vous entreprenez après avoir fait tous les autres efforts possibles pour recevoir votre paiement. Les procédures judiciaires peuvent être longues et coûteuses, mais elles peuvent aussi vous donner le pouvoir dont vous avez besoin pour protéger vos droits et percevoir le paiement de votre travail. 

Bénéficier des services d'un avocat

Au cours de la procédure de privilège de mécanicien, il peut s'avérer utile d'engager un avocat pour vous aider à naviguer dans la procédure juridique. Un avocat peut vous aider à comprendre les nuances des lois sur les privilèges et les droits de paiement des sous-traitants dans votre État et vous aider à organiser vos dossiers pour constituer un dossier convaincant.

Les conseils d'un avocat peuvent également vous aider à continuer à consacrer la majeure partie de votre temps à d'autres projets. Même si vous attendez le paiement de votre travail, vous devez être en mesure de profiter de toutes les autres opportunités de travail qui se présentent à vous. Le recours à un avocat dans le cadre de la procédure de privilège vous permet de faire valoir vos droits sans entraver votre carrière.

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