Cuando un contratista se niega a pagar a un subcontratista: Qué hacer

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Los trabajadores contratados firman contratos de trabajo con la expectativa de cobrar por su trabajo y su tiempo. Si un contratista no te paga por tu trabajo como subcontratista, puedes tomar varias medidas para verificar tus derechos y solicitar el pago.

Las leyes contractuales varían según el estado, y los contratistas federales también tienen sus propias leyes que cumplir, por lo que los contratistas y subcontratistas deben conocer sus derechos en las áreas específicas en las que trabajan. Esta guía proporciona una idea general de cómo navegar por los contratos de pago entre contratistas y subcontratistas, incluyendo qué hacer si un contratista no le paga.

Conozca sus derechos como subcontratista 

Como subcontratista, el primer paso para asegurarse el cobro es conocer sus derechos antes de aceptar un trabajo. Debes familiarizarte con las leyes contractuales de tu zona y comprobar que todos tus trámites con un contratista se ajustan a ellas. 

Lo mejor es que te mantengas organizado y al día de cualquier cambio en las leyes contractuales, para que puedas revisar fácilmente los contratos propuestos y aceptar únicamente trabajos que respeten tus derechos laborales y de pago. Si un contratista se niega injustamente a pagarte, tienes derechos específicos que puedes reclamar. 

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Derecho a un contrato

Los contratos son una de sus herramientas más importantes. Todos los subcontratistas tienen derecho a un contrato que defina las expectativas para cada aspecto de su trabajo. Los contratos incluyen normas acordadas para la relación contratista-subcontratista que te protegen de posibles abusos.

Todo trabajo subcontratado debe incluir un documento contractual que cubra todas las condiciones de trabajo y pago. El contrato debe indicar claramente qué tienes que hacer para cobrar y cómo y cuándo lo harás, para que siempre sepas cómo cobrar lo que te deben. Por escrito, el contrato debe indicar que es mutuamente vinculante, lo que significa que tanto tú como el contratista debéis aceptar sus condiciones.

Los contratos también deben incluir:

  • Una garantía: Debes comprometerte a que todos los equipos y materiales que utilices sean nuevos o de buena calidad y no presenten defectos.
  • Una cláusula de no discriminación: El contrato debe contener una sección que obligue a ambas partes a cumplir la legislación aplicable en materia de igualdad de oportunidades de empleo.
  • Una cláusula de resolución de conflictos: El contrato también debe contener una sección en la que se indique cómo deben resolver tú y el contratista los conflictos que surjan.

Siempre que recibas un contrato para un trabajo, debes leerlo detenidamente para entender lo que dice y asegurarte de que cubre todos los términos necesarios para que realices tu trabajo como se espera de ti y recibas tu paga.

Derecho a cobrar

Al leer un contrato, debes asegurarte de que el documento establece claramente cuánto se te compensará, así como el modo y el momento en que recibirás esta compensación. El contrato debe incluir esta información en una sección claramente marcada y debe cumplir con las leyes que establecen que usted debe recibir su pago dentro de los 10 días siguientes al pago del contratista.

Los contratos protegen a los subcontratistas de situaciones de pago injustas mediante un acuerdo por escrito. El contratista establece las condiciones de pago y, siempre que usted las cumpla, el contratista está legalmente obligado a pagarle según lo acordado inicialmente.

Los contratos tampoco deben contener cláusulas o condiciones que te prohíban ejercer tu derecho a reclamar el pago mediante acciones legales si el contratista no te paga de acuerdo con el contrato.

Cuándo pueden retener legalmente el pago los contratistas

Normalmente, los contratistas generales se encargan de coordinar a los subcontratistas y supervisar su trabajo. Dentro de estas funciones, los contratistas son responsables de pagar a los subcontratistas por su trabajo. 

A proceso típico de pago a subcontratistas comienza cuando usted entrega al contratista su solicitud de pago con tiempo suficiente para que el contratista la incluya en su propia solicitud de pago. El contratista presenta esta solicitud de pago combinada al propietario de la propiedad en la que está trabajando. 

Tras recibir su propio pago del propietario, el contratista dispone de 10 días para abonarle la cantidad que le debe. A menudo, es posible que los subcontratistas no cobren hasta mucho después de que hayan transcurrido los 10 días, ya sea por motivos legales válidos, desorganización accidental o auténtica negligencia del contratista.

En algunos casos, los contratistas pueden negarse a pagar a un subcontratista basándose en discrepancias legales específicas. La ley permite a un contratista negarse a pagarte si: 

  • Ha incumplido las condiciones del contrato inicial que usted y el contratista habían acordado.
  • No ha realizado su trabajo conforme a las normas acordadas por ambas partes.
  • El contratista debe resolver los litigios relacionados con su trabajo.

Como subcontratista, puede emprender acciones legales contra sus contratistas por retener ilegalmente el pago. Sin embargo, también debes tomar ciertas medidas dentro de tu trabajo para evitar problemas de pago, entre ellas: 

  • Conocer y cumplir las cláusulas del contrato.
  • Hacer el trabajo lo mejor posible y según las normas del contrato.

Cuando los subcontratistas completan el trabajo que han acordado hacer y respetan los detalles de sus contratos específicos, es menos probable que se enfrenten a una oposición legal al pago. 

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¿Qué es el derecho de retención de un mecánico?

A derecho de retención del mecánico es un documento que garantiza el pago a los subcontratistas. Los embargos garantizan que los trabajadores sean compensados si, por alguna razón, los contratistas no les pagan lo prometido. Cuando usted presenta un gravamen de mecánico, puede asegurarse de que el contratista, el propietario u otra parte implicada le paguen. 

Cada estado tiene sus propias leyes y plazos sobre cuándo se pueden presentar embargos preventivos. Un derecho de retención de mecánico establece un plazo de pago firme que las partes responsables deben cumplir, lo que le ofrece una mayor garantía de cobro.

El papel del propietario en los embargos preventivos

La presentación de un embargo atrae la atención de otras partes además del contratista general. Los embargos ponen a los propietarios en riesgo de tener que pagar ellos mismos al subcontratista, aunque lo más probable es que ya hayan pagado al contratista en su totalidad, incluida una parte por el trabajo del subcontratista.

Cuando usted presenta un embargo, éste se archiva en los registros de la propiedad en la que ha trabajado y aparece en las búsquedas de títulos de esa propiedad. búsqueda de títulos de propiedad. Este proceso ayuda a garantizar que la propiedad no se venda o refinancie sin que se pague el derecho de retención o se haga frente al mismo. Un derecho de retención básicamente pone la propiedad como garantía si usted no recibe el pago en la fecha límite como otra forma de salvaguardar sus pagos.

Los propietarios no quieren verse en esta situación, por lo que presentar un embargo puede ayudar a alertarles de la falta de pago del contratista. A partir de ahí, pueden solicitar el reembolso al contratista si deciden pagar ellos mismos tus gastos para liberar su propiedad del embargo. Involucrar a más personas aumenta tus posibilidades de que alguien te pague, aunque no sea el contratista inicial.

Sin embargo, cuando usted presenta una notificación de embargo, muchos estados dan a los propietarios la opción de protegerse a través de un proceso de renuncia de embargo. La renuncia al derecho de retención demuestra que el propietario ya pagó su factura al contratista y transfiere la responsabilidad del pago a otra parte, como el contratista.

Cómo presentar un embargo mecánico

Los distintos estados tienen leyes diferentes en cuanto a los plazos exactos de elegibilidad para los embargos de subcontratistas. Dado que un derecho de retención tiene por objeto proteger sus derechos a lo largo de todo el contrato, algunos pasos del proceso de presentación tienen lugar al principio del proyecto, antes de que se produzca cualquier impago. En general, el proceso de presentación de un embargo es el siguiente:

  1. Presentación de la prueba de inicio: Antes de que comiencen las obras contratadas, el propietario debe presentar un notificación de inicioque es una recopilación de toda la información del proyecto que puede utilizar en el futuro para hacer valer sus derechos de embargo. Puede solicitar una copia de este aviso a los propietarios para sus archivos.
  2. Presentación de una prueba de suministro: Durante un período de tiempo determinado tras el inicio de un proyecto, puede conservar sus derechos de embargo presentando un aviso de suministro. Esta notificación es la prueba de que ha cumplido el contrato.
  3. Presentar el derecho de retención: Si no le han pagado según lo estipulado en el contrato y se ha presentado la documentación anterior, puede presentar un derecho de retención. Debe presentar el derecho de retención en un plazo determinado de días tras el último día de trabajo realizado para la obra, dependiendo del tipo de trabajo realizado. Esta declaración jurada detalla las fechas del proyecto, sus obligaciones y la cantidad de dinero que se le debe.

Los subcontratistas que ganen su caso de embargo recibirán la cantidad de dinero por la que se reclama el embargo. Si el embargo se convierte en un pleito, la parte ganadora recibe a veces las costas del pleito y los honorarios de su abogado. 

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La importancia de una documentación organizada

Recopilar documentación es una de las formas más eficaces de estar al día de sus responsabilidades. También es un proceso importante que debes seguir en caso de que una disputa contractual te lleve a emprender acciones legales para recibir el pago.

Desde el momento en que aceptas un trabajo hasta que terminas tus obligaciones contractuales, debes registrar todas tus acciones y correspondencia y mantener esos registros organizados y accesibles. Reúne todos tus contratos y facturas y organízalos por trabajos. También debes documentar todo el trabajo que realizas cada día, escribiendo registros detallados de las herramientas y materiales que utilizas, así como de lo que consigues.

Una documentación adecuada y organizada ayuda a que todos los trabajos se desarrollen sin problemas y le proporciona pruebas sustanciales si alguna vez necesita impugnar un pago incumplido. Al presentar un derecho de retención de un mecánico, debe rellenar una documentación detallada con fechas, direcciones y descripciones exactas del trabajo realizado. Organizarse desde el principio le ayudará a hacer valer sus derechos de pago.

Intentar resolver el problema por sí mismo

Si un contratista no le paga en el plazo acordado, primero debe tratar el asunto con él. Llevar el asunto a los tribunales es un esfuerzo costoso y lento que puede no ser necesario. El contratista puede tener varias razones para retrasar su pago, y una conversación civilizada puede resolver fácilmente el problema.

Incluso los procedimientos comerciales formales son susceptibles de error humano. Los contratistas suelen hacer malabarismos con muchas personas y papeleo, lo que significa que algunos pagos pueden pasar desapercibidos. El contratista podría haber perdido accidentalmente su factura o haber marcado por error ese elemento de su lista de tareas pendientes. Además, cuantos más trabajos realiza un contratista, más responsabilidades tiene, y más fácil es retrasarse en el pago de facturas que tiene intención de pagar.

Si no te han pagado, recuerda a los contratistas su obligación contractual de pago, mostrándoles los registros pertinentes si es necesario. A continuación, el contratista puede explicar los motivos por los que no ha pagado la factura.

Resolver un problema de forma pacífica y directa suele ayudar a mantener las relaciones entre contratistas y subcontratistas, de modo que ambas partes puedan seguir beneficiándose del trabajo de la otra en el futuro.

Acciones legales

Si, después de tratar el asunto de forma privada, el contratista sigue sin pagarle, puede emprender acciones legales presentando un derecho de retención del mecánico. En Ohio, por ejemplo, los subcontratistas pueden presentar una demanda civil para recuperar su pago a partir de 30 días después de la fecha de vencimiento. Si decide emprender acciones legales, debe conocer las leyes locales relativas a este proceso, sus requisitos y sus plazos. 

Llevar el asunto a los tribunales debe ser la última medida que tome después de hacer todo lo posible por cobrar. Los procedimientos judiciales pueden ser largos y costosos, pero también pueden darte el poder que necesitas para proteger tus derechos y cobrar por tu trabajo. 

Cómo beneficiarse de un abogado

Durante el proceso de embargo de un mecánico, puede resultarle útil contratar a un abogado que le ayude a navegar por los procedimientos legales. Un abogado puede ayudarle a entender los matices de las leyes de embargo y los derechos de pago de subcontratistas en su estado específico y ayudarle a organizar sus registros para un caso convincente.

Recibir la orientación de un abogado también puede ayudarle a seguir dedicando la mayor parte de su tiempo a otros proyectos. Incluso mientras esperas el pago de tu trabajo, deberías poder aprovechar todas las demás oportunidades laborales que se te presenten. El uso de un abogado en el proceso de embargo le ayuda a hacer valer sus derechos sin obstaculizar su carrera en general.

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